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The Notorious RBG/ La célebre RBG

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by Fernando Mendez

For her 27 years on the United States Supreme Court Ruth Bader Ginsburg was the voice of the underprivileged, women, gays and justice for everyone.

As a young lawyer, she argued before the Supreme Court for the right of women to vote, to control their bodies, to have equal rights in the workplace, to compete with men in order to serve in our nation’s military, and more. When she was appointed to the court in 1993 she was already well-known as someone who fought for human rights and women’s issues in particular.

She spent long years laying the groundwork, slowly moving the laws to level the terrain for women to compete. When she spoke before the court on behalf of women and the underprivileged she did it in a moderate tone, forcing the men to listen to her powerful arguments, bringing them to her side with the power of her words.

During the Obama years, it was suggested that she should resign from the court in order for the president to appoint a liberal judge, and she was harshly criticized for refusing the suggestion. It was hard to understand at the time, but looking back at the impact of her presence on the court, the influence she exerted by her mere presence, the fact that her mind seemed as agile as ever, it is clear that she was right. She had experienced discrimination in many forms and she knew that her voice mattered, the millions of women are able now to do more because she was their flag bearer.

RBG, the film about her life, has helped to understand why she said she would work until her last breath, why she was a legal mind of historic importance who moved our society in the direction of justice for all. It will not be an easy task to fill her shoes. Senator Patrick Leahy says that turning the process of a new judge to fill RBG’s seat should not be political because the Senate should be impartial, and act as “the conscience of the nation.” Ruth Bader Ginsburg was the conscience of SCOTUS for almost three decades.

She is the first woman to lay in state at the Supreme Court, and many more tributes will honor her memory. She touched the lives of millions with grace and humor, becoming a pop star in the process, enjoying her status as “The Notorious RBG.” Hers, was an exemplary life, well-lived, impactful,  and her voice will be missed by all  Americans. 

de Fernando Mendez

Durante sus 27 años en la Corte Suprema de los Estados Unidos, Ruth Bader Ginsburg fue la voz de los desfavorecidos, las mujeres, los homosexuales y la justicia para todos.

Como joven abogada, defendió ante la Corte Suprema el derecho de las mujeres a votar, a controlar sus cuerpos, a tener los mismos derechos en el lugar de trabajo, a competir con los hombres para servir en las fuerzas armadas de nuestra nación, y más. Cuando fue nombrada para el tribunal en 1993, ya era conocida como alguien que luchaba por los derechos humanos y las cuestiones de la mujer en particular.

Pasó muchos años sentando las bases, moviendo lentamente las leyes para nivelar el terreno para que las mujeres pudieran competir. Cuando habló ante la corte en representación de las mujeres y los desfavorecidos lo hizo en tono moderado, obligando a los hombres a escuchar sus poderosos argumentos, acercándolos a su pensar con el poder de sus palabras.

Durante los años de Obama, se sugirió que renunciara a la corte para que el presidente nombrara un juez liberal, y fue duramente criticada por rechazar la sugerencia. Fue difícil de entender en ese momento, pero mirando hacia atrás al impacto de su presencia en las cortes, la influencia que ejerció por su mera presencia, el hecho de que su mente parecía tan ágil como siempre, está claro que tenía razón. Ella había experimentado discriminación en muchas formas y sabía que su voz importaba, los millones de mujeres ahora pueden hacer más porque ella fue la abanderada.

RBG, la película sobre su vida, ha ayudado a comprender por qué dijo que trabajaría hasta su último aliento, por qué era una mente legal de importancia histórica que movió a nuestra sociedad en la dirección de la justicia para todos. No será tarea fácil encontrar un reemplazo. El senador Patrick Leahy dice que cambiar el proceso de un nuevo juez para ocupar el escaño de la RBG no debe ser político porque el Senado debe ser imparcial y actuar como “la conciencia de la nación”. Ruth Bader Ginsburg fue la conciencia de SCOTUS durante casi tres décadas.

Ella es la primera mujer en yacer en capilla ardiente en la Corte Suprema y muchos más tributos honrarán su memoria. Tocó las vidas de millones con gracia y humor, convirtiéndose en una estrella del pop en el proceso, disfrutando de su condición de “La célebre RBG”. La suya fue una vida ejemplar, bien vivida, impactante, y todos los estadounidenses extrañarán su voz.


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