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February 20, 2019

 

¿Puede California ser un modelo de salud para indocumentados? Perla Lara

¿Puede California ser un modelo de salud para indocumentados? Featured

Por Samantha Young, Anna Gorman y Ana B. Ibarra

SACRAMENTO, California. - A pocas horas de asumir el cargo, el lunes 7 de enero, el gobernador Gavin Newsom lanzó un reto desafiante a la administración Trump, presentando dramáticos planes para expandir la cobertura de salud a más californianos, presionando por un sistema de un solo pagador y por un seguro para adultos jóvenes indocumentados.

También pidió nuevos subsidios financiados por el estado para ayudar a las personas a pagar su seguro de salud, junto con el requisito de que todos los californianos tengan cobertura médica. Y firmó una orden ejecutiva que requiere que las agencias estatales trabajen juntas para negociar los precios de los medicamentos de venta bajo receta.

Newsom reveló sus propuestas en Facebook Live, luego de un discurso inaugural combativo en la mañana, durante el cual se comprometió a enfrentar a una administración "corrupta" en Washington y a guiar a California por un camino progresista.

"Cada persona debe tener acceso a atención médica asequible y de calidad", dijo Newsom en su discurso inaugural. "Jueces y políticos que están lejos pueden intentar hacer retroceder nuestro progreso. Pero nunca dudaremos en nuestra búsqueda de atención médica garantizada para todos los californianos".

Como candidato, Newsom respaldó la expansión de la atención médica a adultos jóvenes que están en el país sin papeles, un plan demócrata que murió en las negociaciones del presupuesto el año pasado cuando Brown se resistió al costo estimado que generaría: $140 millones para el primer año.

Newsom dijo que su presupuesto reservará fondos estatales para expandir Medi-Cal, la versión de California del programa federal Medicaid para personas de bajos ingresos, a adultos elegibles hasta los 26 años. Eso haría de California el primer estado en proporcionar beneficios completos de Medicaid a adultos indocumentados.

En 2016, California comenzó a ofrecer Medi-Cal a todos los niños hasta los 19 años, independientemente de su estatus migratorio. Desde entonces, más de 250,000 niños se han inscrito.

Los defensores de la inmigración y la atención médica estiman que más de 100,000 adultos jóvenes de entre 19 y 25 años podrían inscribirse en Medi-Cal si la legislatura estatal aprueba la propuesta de Newsom.

“La verdad es que necesitamos que cada adulto tenga cobertura. Esa es la mejor manera de asegurar que las personas prosperen", dijo Almas Sayeed, del California Immigrant Policy Center. "Pero estamos encantados de que esté tomando esa parte de su campaña, y desde el principio".

Los inmigrantes indocumentados representan casi el 60% de los aproximadamente 3 millones de residentes de California que no tienen seguro.

Newsom también hizo campaña por un sistema de pagador único, y dijo que seguía comprometido con esta idea. En una carta dirigida al presidente Donald Trump y a los líderes del Congreso, Newsom pidió al gobierno federal que permita a California y a otros estados crear un programa de un solo pagador.

Esta movida de Newsom hacia un pagador único, apenas asumiendo el cargo, refleja un claro cambio con respecto a su predecesor, el gobernador demócrata Jerry Brown, quien había descrito la ambiciosa propuesta, que podría costar aproximadamente $400 mil millones anuales, como financieramente imposible.

El anuncio de Newsom también da un impulso a los defensores de este sistema tanto en California como a nivel nacional.

"Este es un primer paso necesario para armar este programa", dijo Stephanie Roberson, directora de relaciones gubernamentales de la Asociación de Enfermeras de California, un grupo que ha estado entre los defensores más abiertos del pagador único en el estado. "Esta es definitivamente una promesa de campaña que ha llegado a buen término para nosotros".

Newsom también quiere que California se convierta en el primer estado en ofrecer subsidios a las familias de clase media que luchan por comprar un seguro de salud. Según la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), las personas que ganan más de 400% del nivel federal de pobreza, aproximadamente $48,500 al año para una persona sola o alrededor de $100,000 para una familia de cuatro, no califican para recibir asistencia financiera federal para ayudarles a comprar su propia cobertura de salud. El plan de Newsom proporcionaría subsidios estatales a personas que ganan hasta $72,840 y familias de cuatro que ganan hasta $150,600.

Para pagar esos subsidios, para los cuales el nuevo gobernador no puso precio, Newsom dijo que le pedirá a la legislatura controlada por los demócratas que imponga un requisito de cobertura de salud a los californianos, y una multa para aquellos que no lo cumplan.

A nivel federal, la multa para las personas sin seguro médico bajo ACA dejó de estar vigente a partir del 1 de enero, una disposición de la ley fiscal republicana de 2017.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation que no está relacionado con Kaiser Permanente.

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